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san-valentin-storia-leggendeLa storia di San Valentino – e la storia del suo santo patrono – è avvolta nel mistero. Sappiamo che febbraio è stato a lungo celebrato come un mese di storia d’amore, e che il giorno di San Valentino, così come lo conosciamo oggi, contiene le vestigia di cristiani e dell’antica tradizione romana. Mentre alcuni credono che San Valentino si celebri a metà di febbraio per commemorare l’anniversario della morte di San Valentino altri sostengono che la Chiesa cristiana potrebbe aver deciso la data della ricorrenza di San nel tentativo di “cristianizzare” una festa pagana della fertilità dedicata a Fauno, il dio romano dell’agricoltura, nonché al romano fondatori Romolo e Remo. Ma chi era San Valentino, e come ha fatto a diventare associato a questo antico rito?

Secondo la Chiesa

La Chiesa cattolica riconosce almeno tre diversi santi di nome Valentino, i quali furono martirizzati. Una leggenda sostiene che Valentino era un sacerdote vissuto durante il terzo secolo di Roma. Quando l’imperatore Claudio II decise che gli uomini single fossero soldati migliori rispetto a quelli con le mogli e le famiglie, mise fuori legge il matrimonio per i giovani. San Valentino, realizzando l’ingiustizia del decreto, sfidò Claudio e continuò a celebrare matrimoni in segreto. Quando e azioni di San Valentino furono scoperte, Claudio ordinò che venisse messo a morte.

Altre antiche leggende

Altre storie suggeriscono che Valentino potrebbe essere stato ucciso per aver tentato di aiutare i cristiani a fuggire dalle dure carceri romane, dove sono stati spesso picchiati e torturati. Anche se la verità dietro la leggenda di San Valentino è torbida, tutte le storie descrivono la sua come una figura simpatica, eroica e romantica – cosa più importante. Nel Medioevo, forse grazie a questa reputazione, San Valentino sarebbe diventato uno dei santi più popolari in Inghilterra e Francia. Qui, infatti, si credeva che il 14 febbraio coincidesse con l’inizio della stagione degli amori degli uccelli! Nei secoli successi, divenne comune per gli amici e gli amanti di tutte le classi sociali lo scambio di piccoli segni di affetto o di appunti scritti a mano fino ad arrivare, nel 1900, grazie ai miglioramenti nella tecnologia di stampa, alle cartoline stampate in sostituzione delle lettere scritte.